Een nogal vreemd feitje dat op het internet weleens de ronde doet. Slakken zouden door hun voeten ademen. Maar slakken hebben toch helemaal geen voeten? Nou eigenlijk wel. De meeste mensen gaan er vanuit dat slakken kruipen over hun buik, maar eigenlijk bezit de slak een gespierde voet aan de onderkant van zijn buik.

slak

Een slak heeft net als de mens een maag, nieren, hart en longen. Maar de slak ademt niet door zijn mond, maar door een speciale opening die de “respiratory pore” of “ademopening” wordt genoemd en door hun huid. Doordat een groot deel van de huid van de slak bestaat uit de voet aan de onderkant, is het feitje dat een slak door zijn voet ademt de wereld in gebracht, maar dit is dus eigenlijk niet helemaal waar.

Bronnen:
http://wiki.answers.com/Q/How_do_snails_breathe
http://nl.wikipedia.org/wiki/Slakken

Er bestaan allerlei sterke dieren. Denk maar aan leeuwen en tijgers, olifanten, beren, stieren, walvissen, wurgslangen, mensapen en krokodillen. Het is moeilijk te zeggen welk dier het sterkste is, want hoe kan je de enorme armspieren van een gorilla nu eerlijk vergelijken met de krachtige kaken van een krokodil? Dat gaat niet.

Onderzoekers hebben een truc bedacht om deze vraag toch te beantwoorden. Ze hebben gekeken hoeveel keer een dier zijn eigen lichaamgewicht kan tillen. De uitkomst was verrassend.

Een sterke gewichtheffer is de neushoornkever! Hij kan mestballen optillen die maar liefst 850 keer zijn eigen lichaamsgewicht wegen. Dat komt overeen met een mens die ongeveer 80.000 kilo optilt. Overigens zijn wij mensen maar zwak: het record gewichtheffen staat sinds 2004 op naam van de Iraniër Hossein Rezazadeh. Hij kreeg 263,5 kilo boven zijn hoofd getild, dit was waarschijnlijk maar zo’n 3 keer z’n lichaamsgewicht.

kever

In 2007 werd in het tijdschrift Journal of Experimental Biology door de universiteit van het Duitse Tübingen bekendgemaakt dat de blinde hoornmijt, in verhouding tot zijn eigen gewicht, het grootste gewicht vast kan houden. Op een ruw verticaal oppervlak kon een trekkracht bereikt worden van 530 maal het eigen gewicht, op een horizontaal ruw oppervlak kon dit oplopen tot 1180 maal het gewicht van de mijt. Of een mijt echt gezien kan worden als een krachtpatser is dan weer de vraag. De blinde hoornmijt weegt namelijk maar een tienduizendste gram en is kleiner dan een millimeter.

Een andere sterke gewichtheffer is de gouden mol. Die draagt tot 150 keer zijn eigen lichaamsgewicht. En natuurlijk mogen we de mier niet vergeten, die tot 50 keer zijn eigen lichaamsgewicht kan tillen.

De olifant komt er bekaaid vanaf. Hij kan ongeveer een vierde van zijn eigen lichaamsgewicht tillen. Echter, al zou je een 1 op 1 gevecht doen met alle soorten landdieren dan zal de olifant waarschijnlijk wel winnen, vooral omdat hij gewoon heel erg groot is.

Van alle dieren ter wereld zal de blauwe vinvis wel het allersterkste zijn, puur omdat hij gewoon heel erg groot en zwaar is.

Bronnen:

http://www.willemwever.nl/antwoord?vraag=gmejvBsHrGmKvKmIsfaD

http://jeb.biologists.org/cgi/content/abstract/210/17/3036

Een feitje dat veel op het internet rouleert is dat brulkikkers (bullfrogs) nooit slapen, maar zo simpel ligt het niet. De wetenschap is er ook nog niet helemaal uit wat er nou precies gebeurt tijdens het slapen. Sommige dieren rusten wel uit, telt dat niet als slapen? Wat is het verschil tussen rusten en slapen? Het heeft in ieder geval te maken met de hersens. Er is ooit een onderzoek geweest onder brulkikkers en daaruit werd de conclusie getrokken dat de dieren niet slapen.In dit onderzoek wordt geconcludeerd dat brulkikkers niet slapen, want er trad ook in rustfase nooit een verandering op in de respiratoire respons na pijnlijke schok. Hetzelfde rapport erkent dat opwinding niet kon worden gemeten tijdens de cyclische fasen met de laagste respiratoire activiteit, noch konden zij worden getest met andere fysiologische prikkels, zoals licht of geluid. Echter het lijkt erop dat meer experimenten nodig zijn alvorens te concluderen dat brulkikkers echt niet slapen.

brulkikker /
bullfrog

Bron: http://www.plosbiology.org/article/info:doi/10.1371/journal.pbio.0060216

Muizen kunnen angsten van hun ouders erven. Dit is het bizarre resultaat van een onderzoek uit 2013. Onderzoekers gaven muizen een angstige ‘herinnering’ door een kenmerkend geurtje aan een pijnlijke schok te koppelen. Vervolgens lieten ze de muizen paren. De jonkies werden gescheiden van hun ouders opgevoed. Toen de wetenschappers de jonge muizen aan het geurtje blootstelden, bleken ze heftig te reageren. En dat terwijl de muisjes de geur nog nooit eerder hadden geroken! Ook de kleinkinderen van de bange muizen reageerden heftig op de geur.

Omdat de muizen hun ouders nooit gekend hadden, kan dit niet aan de ‘opvoeding’ van de muisjes hebben gelegen. De onderzoekers onderzochten het sperma van hun bange vaders. Het bleek dat de angstige herinnering hun genetische code veranderd had. Een bepaald stuk DNA bleek vaker voor te komen dan normaal. Dit stuk DNA codeert voor de gevoeligheid voor een bepaalde chemische stof. Inderdaad, het ging om de stof die de muizen geroken hadden.

De traumatische gebeurtenissen deden het DNA veranderen, en zo werd de angst overgeërfd. Hoe die angst precies in het DNA terecht is gekomen, dat is nog onbekend. Maar fascinerend is het wel, zo’n bijzonder overervingsmechanisme.
muis
Bronnen: George Shuklin
http://www.wired.co.uk/news/archive/2013-12/02/mice-inherit-memories 

In de natuur zijn de gekste verdedigingsmechanismen te vinden. Maar er is een klein insect dat de kroon spant: De bombardeerkever.

Deze kever leeft op warme, stenige terreinen in Zuid-Europa. Dit beestje is nog geen centimeter groot, maar weet iedere aanvaller af te schrikken. Dit doet hij door chemische stoffen op zijn belager te spuiten. Dat doen wel meer insecten, maar de bombardeerkever heeft een wel heel geraffineerd spuitmechanisme.

Vóór hij de stoffen op zijn belager af spuit, mengt hij ze eerst in een soort ‘explosiekamer’ in zijn achterlijf. Daar ontstaat een chemische reactie, waarbij een bijtende stof ontstaat. Maar dat is nog niet alles. Door de chemische reactie bereikt het goedje een temperatuur van 100 graden! Deze kokende, bijtende narigheid wordt door middel van een ‘spuitkopje’ naar buiten gespoten, richting belager. Die denkt de volgende keer dus wel twee keer na voor hij een bombardeerkevertje aanvalt.

Dit beestje klinkt natuurlijk als een prachtige inspiratiebron voor science-fiction films. Een van de insect-achtige wezens uit de film Starship Troopers is dan ook op deze kever geïnspireerd.

bombardeer
kever

Bron: http://nl.wikipedia.org/wiki/Grote_bombardeerkever
Foto: Patrick Coin

Kwallen zie je meestal liggen op het strand, maar dan is er weinig bijzonders aan. In de zee als de kwallen nog leven, zijn het erg mooie dieren. Hier vind je een overzicht van enkele kwalsorten.

Gele haarkwal

Dit is schijfkwal en heeft net als de verwante blauwe haarkwal geen randtentakels aan de hoed. Dit is de grootste kwal ter wereld, met tentacels die wel 37 meter kunnen worden! De gele haarkwal leeft in ondiep water, vaak dicht bij de kust; het voorkomen in volle zee is niet zo goed bekend.

kwallen

Mangrovekwal

Deze kwal wordt ook wel de onderstebovenkwal genoemd, omdat hij vaak op z’n rug op de bodem ligt. Hierdoor wordt deze kwal vaak voor een zeeanemoon aangezien. Op de buikzijde van deze schijfvormige, 30 cm brede kwal leven eencellige algen in symbiose.

Parelkwal

De parelkwal heeft, net als andere kwallen, tentakels vol met netelcellen. Deze cellen kunnen een soort kleine harpoentjes afschieten met gif. Hierdoor raakt zijn prooi verlamd. Vervolgens pakt hij de prooi met zijn tentakels en brengt het naar zijn mond. Bij aanraking van een parelkwal kan een ernstige pijn ontstaan. Andere symptomen zijn langdurige jeuk, het rood worden en opzwellen van de huid, duizeligheid, misselijkheid en braken.

kwallen

Australische gevlekte kwal

De Australische gevlekte kwal zorgt voor veel overlast op stranden in de Middelandse Zee en Brazilië. Waarschijnlijk is het dier meegereisd metin ballasttanks van schepen. De meeste kwallen dobberen een beetje met de stroming mee en voeden zich met wat er langs hun tentakels komt, zoals plankton of kleine vissen.

kwallen

Bron: Wikipedia + Quest 08/2013

Misschien wel het vreemdste bombardement uit de geschiedenis: in 2013 bombardeerden de Verenigde Staten het eiland Guam met 2000 dode muizen. De diertjes bevatten elk tachtig milligram paracetamol, en waren voorzien van een kleine parachute.

Het doelwit van dit bombardement was de bruine boomslang. Deze slang komt niet oorspronkelijk voor op Guam. Waarschijnlijk zijn ze met de lading van een vrachtschip aangekomen. Sindsdien is de slang een ware plaag op het eiland. Ze eten de zeldzame en bijzondere vogels van het eiland op, én ze hebben de vervelende gewoonte om tussen stroomdraden te kruipen. Die gewoonte heeft al menig kortsluiting veroorzaakt. Niet leuk voor de Amerikanen, die een paar belangrijke militaire bases op het eiland hebben.

De paracetamol die in de muizen zat is dodelijk voor de slangen. Door de parachutes kwamen de muizen in de bomen terecht, waar de slangen ze makkelijk konden vinden. Doordat de dosis relatief laag was, is de kans dat andere dieren erdoor vergiftigd worden klein.

Bronnen:

http://www.bbc.com/news/world-us-canada-25247927

http://en.wikipedia.org/wiki/Guam

Bron foto bruine boomslang: Onionhound

Veel mensen vragen zich af of vis eten helpt tegen rimpels. Ja, dat klopt. Omega 3-vetzuren zijn gezonde vetten met talloze gezondheidsvoordelen, waaronder een gezonde en gehydrateerde huid. Deze Omega 3 zitten ook in algen en dat wordt gegeten door vissen. Het gaat dan wel om de vette vissen, dus tonijn, zalm, makreel, forel, haring, sardine, heilbot en bokking.

Ook antixodidanten helpen je lichaam te beschermen, daarom bevatten veel antirimpelcrèmes antioxidanten. Deze stoffen zitten echter ook in veel groente en fruit, groene thee en/of rooibos en pure chocolade.

vette vis

Bron: http://www.urbanlotus.nl/rimpels.html

Ja goudvissen kunnen van kleur veranderen. Wilde goudvissen zijn eigenlijk groen van kleur, maar ze kunnen in diverse kleuren gefokt worden. De goudvissen zoals wij ze kennen zijn vaak oranje (goud) van kleur. Toch kunnen ook deze vissen van kleur veranderen door omstandigheden als:

  • Verandering in de omgeving,
  • Veranderen van water.
  • Water temperatuur.
  • Hoeveelheid licht.
  • Andere goudvissen in het aquarium.
  • Ouderdom.

Een goudvis kan ook wit worden. Dit komt eigenlijk door dezelfde reden als waarom mensen blank zijn, door te weinig (zon)licht. Als het aquarium geruimte tijd in het donker staat zal de goudvis langzaam zijn kleur verliezen.

witte goudvis

Zie ook: Een goudvis heeft helemaal geen geheugen van 3 seconden

Bron: http://questionmaster.hubpages.com/hub/Why-do-goldfish-change-color

De papegaaien (en andere papegaaiachtige vogels) staan bekend om het imiteren van menselijke geluiden. Vooral de grijze roodstaart staat hier bekend om (Alex), maar ook andere papegaaien en grasparkieten kunnen leren praten. Papegaaien zijn ook een van de intelligentste vogels op aarde.

Maar er is nog een groep vogels die ook zeer intelligent zijn. Dit zijn de kraaiachtigen (kraai, roek, raaf, kauw, ekster etc.). Er zijn al vaak genoeg onderzoeken gedaan die aantonen dat deze vogels behoorlijk intelligent zijn, maar wat veel mensen niet weten is dat deze vogels ook menselijke geluiden kunnen imiteren. Dit komt alleen zelden voor, omdat kraaien natuurlijk nooit als huisdier worden gehouden. Papegaaien in het wild praten bijvoorbeeld ook geen mensen na, ook al komen ze er soms mee in contact.

Bronnen:
http://en.wikipedia.org/wiki/Crow