Waarom maakt een dalende helikopter meer lawaai dan een stijgende?

De draaiende bladen van een helikopter buigen de lucht als het ware naar beneden af, downwash genoemd. De bladen ontlenen hun dragend vermogen aan een drukverschil tussen boven- en onderzijde. Doordat bij het uitende van een blad (de tip) de lucht van de onderkant naar de bovenkant het hoekje om stroomt, van hoge naar lage druk, ontstaat daar de zogenaamde tipwervel die als het ware in de lucht achterblijft. De tipwervels van de bladen worden vervolgens door de downwash naar beneden 'geblazen'. Wanneer een helikopter daalt, zullen de rotorbladen regelmatig door de tipwervels van voorgaande bladen heen bewegen. De klappen die de bladen hierbij te verduren krijgen, leveren het typische wopwop-geluid op van een dalende helikopter.

helicopter


Een bekende Amerikaanse computercode voor het uitrekenen van dit geluid heeft dan ook de toepasselijke naam WOPWOP gekregen.

Als de helikopter stijgt, treedt dit verschijnsel niet op en wordt er veel minder geluid geproduceerd.

Bron: Stefan Oerlemans, Nationaal Lucht- en Ruimtevaartlaboratorium.


<-- terug