Waar komt dat schuim op de zee vandaan?

Zwevende algen zijn eencellig en men denkt dat er ongeveer 500 soorten voorkomen in de Noordzee. Een van die algen in de Nederlandse kustwateren is Phaeocystis pucheti. Phaeocystis vormt kolonies en ook kolonieslijm. Dat slijm heeft een aantal functies. De kolonies zijn moeilijker te eten door algeneters en het slijm bevat reservevoedsel en ook afweerstoffen tegen bacterin en virussen. Soms is er door bepaalde omstandigheden zoals veel fosfaat en hoge temperatuur een groter dan normale algenbloei. Als de algen eind mei, begin juni afsterven, wordt de gelatine door de golven tot schuim opgeklopt en zien we grote hopen schuim die langs de Nederlandse kusten op het strand worden geblazen.

schuim zee alg

Schuim op het strand is vervelend, want dan komen er geen toeristen en ook al is het niet gevaarlijk, het ziet er vies uit. Ook veroorzaakt dit op grote schaal zuurstoftekorten in het water en daardoor sterven vissen en andere dieren. Phaeocystis produceert ook dimethylsulfide, een broeikasgas.

Bronnen:
Dr. Annelies C. Pierrot-Bults, Zologisch Museum Amsterdam, Universiteit van Amsterdam.


<-- terug