Samenlevende vrouwen stellen hun menstruatiecyclus op elkaar af

Enkele sociale zoogdieren hebben een interessante evolutionaire stap gezet. Alle leeuwinnen van een troep synchroniseren hun voortplantingscyclus door chemische communicatie. Ze zijn gelijktijdig krols, drachtig en werpen gelijktijdig hun welpen. Zo kunnen ze samen hun kroost verzorgen. Het fenomeen bestaat ook bij mensen. De menstruatiecycli van internaatmeisjes verlopen synchroon en samenwonende vrouwen die geen pil nemen, krijgen hun eisprong gelijktijdig. Een feromoon is verantwoordelijk voor de signaaloverdracht.

menstruatie

Dit verschijnsel heeft slechts evolutionaire zin als er in het verleden een hecht samenlevingspatroon bestaan heeft tussen vrouwen. Samenleven is ongetwijfeld ouder dan de mens, ook al komt dit niet meer courant voor in onze huidige cultuur. De evolutie ontwikkelt geen kenmerk als daarmee geen functie overeenkomt waarop selectie inwerkt. Als, met andere woorden, bij de mens synchronisatie van de voortplanting voorkomt, is dit op zichzelf al een voldoende argument om aan te nemen dat wij sociaal levende wezens zijn, ook zonder cocooning in gezinnen.

Prof dr. Johan Mertens, Vakgroep dierenecologie, Universiteit Gent.


<-- terug